viernes, 3 de agosto de 2007

Evolucion del Caballo: Parte 3

Epihippus y Duchesnehippus



A mediados del Eoceno, hace aproximadamente 47 millones de años aparecio el Epihippus, especie que evoluciono del Orohippus.
Esta especie continuo la tendencia evolutiva desarrollando dentadura mas eficiente.
A finales de este periodo aparecio una subespecie de Epihippus llamada Duchesnehippus que ya presentaba una dentadura mas parecida a los equinos del Periodo Oligoceno.
No es claro si el Duchesnehippus era una subespecie del Epihippus o una especie individual.

Continuara . . .

Puedes ver una imagen de la evolucion del caballo aquí: Imagen Caballos

miércoles, 1 de agosto de 2007

Evolucion del Caballo: Parte 2

El Caballo Orohippus

Hace cincuenta millones de años , a principios y mediados del periodo Eoceno el primer precusor del Caballo, el Hyracotherium después de una serie de cambios graduales evoluciono hasta convertirse en el Orohippus.
Orohippus. Significa Caballo de la montaña, pero a pesar de su nombre este no vivia en las montañas.
En tamaño era parecido al Hyracotherium pero tenia un cuerpo mas fino, la cabeza era mas alongada, patas traseras mas largas y patas delanteras mas delgadas, por lo que se consideraba que era un buen saltador.
A pesar de que el Orohippus todavía presentaba dedos en las patas, los dedos exteriores presentes en el Hyracotherium habian desaparecido, solamente tenia cuatro dedos en las patas frontales y tres en las traseras.
Pero el cambio mas dramatico que presento fue en la dentadurara, las crestas de los dientes se volvieron mas pronunciadas, el primero de los premolares se achaparro y el ultimo premolar tomo la forma y funcion de un molar, estos factores dieron al Orohippus una mayor capacidad de machacar, lo que sugiere que el Orohippus subsistia a base de plantas mas duras.

Continuara . . .

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martes, 31 de julio de 2007

Evolucion de los Caballos

CABALLOS PREHISTORICOS


Evolucion del Caballo


Los caballos pertenecen al orden de los Perisodactilos y se caracterizan porque que tienen pezuñas y un numero impar de dedos en ellas, tienen tambien el labio superior movil y estructura dental similar.
Los Caballos comparten su origen con los Tapires y los Rinocerontes.
Este grupo de animales estaba adaptado para la vida en bosques y selvas tropicales, pero a diferencia del Tapir y el Rinoceronte el Caballo se alejo de estas regiones para adaptarse a la vida en las estepas.
Este antepasado del caballo vivia en los bosques y tenia una altura de 40 cm.
Estos primeros ancestros del caballo caminaban sobre pies con dedos separados ya que el terreno en las selvas y bosques tropicales era suave y humedo.
Conforme las diferentes especies de pastos empezaron a aparecer, la dieta de los caballos empezo a cambiar de follaje a pasto, lo que llevo al desarrollo de dientes mas fuertes y duraderos. Al mismo tiempo las estepas empezaron a aparecer, y los predecesores de los caballos necesitaron ser capaces de escapar a gran velocidad de los depredadores, por lo que fueron desarrollando extremidades mas largas y algunos dedos fueron alejandose del piso de forma que todo el peso fue gradualmente depositado sobre el tercer dedo que era el mas largo.
El antepasado mas remoto de los caballos que se conoce fue el Hyracotherium que vivio a finales del periodo paleoceno, aproximadamente 10 millones de años despues de la desaparicion del dinosaurio.
Este antepasado del caballo tenia 5 dedos y una altura de entre 25 y 40 cm. y vivio durante 20 millones de años.


Continuara . . .


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